Автомобили Bentley Motors Ltd

Bentley Motors Если вы думаете, что мы сошли с ума, включив в перечень компаний, производящих суперкары компанию «Bentley», то вы глубоко ошибаетесь. Да, для большинства людей «Bentley» ассоциируется с джентльменами во фраках с бабочками или галстуками цветов Итона, Оксфорда или Кембриджа, и дамами в шляпках с обнаженными плечами и бриллиантовыми колье на шее. Часть правды, возможно, и большая, в этой картинке есть. Но как, тогда быть с пятым общим местом, которое занимает «Bentley» в списке победителей легендарной гонки «24 часа Ле Мана». Причем последняя победа была одержана не так давно - в 2003 году.  А наличие в модельном ряду «Bentley» автомобиля, разгоняющегося до 100 км\ч за 3,7 сек, и имеющего максимальную скорость в 330 км\ч? Разве это не суперкар?
Я вас убедил? Надеюсь, да.  Поэтому, по сложившейся традиции, мы расскажем вам об истории этой, без преувеличения, легендарной марки.
 Основателем компании «Bentley» является Уолтер Оуэн Бентли (Walter Owen Bentley или просто WO).

Walter Owen Bentley  
 
Что отличало начало ХХ века? Безграничная вера в инженерного  человека- гения, который сможет изменить мир. Производимые автомобили и самолеты, пар и электричество, занимают все большее место в жизни человека, телефон и радио, успехи в физике и химии, и многое другое.
 И именно таким настроем, обладал молодой человек, который родился в Лондоне в 1888 году. Сейчас ему двадцать лет и он полон энтузиазма, сил, обладает незаурядными инженерными способностями, и одержим скоростью. Участвуя со своим братом в гонках на мотоциклах, он влюбился в скорость и научился прикладывать все свои силы, чтобы не проигрывать.
 В 1912 году, Уолтер становится представителем небольшой французской компании DFP, производящей автомобили. Он едет во Францию, чтобы посетить завод по производству автомобилей, которыми он торговал, и своими глазами увидеть процесс создания автомобиля. И здесь делает одно из своих первых важнейших открытий. На столе одного из директоров компании, в качестве пресс-папье, используется автомобильный поршень из алюминия. Многие уже знают о возможностях алюминия, но никто не решается использовать его при производстве двигателей. Здесь сказывает инженерный гений и чутье Уолтера. По возвращении в Англию, он с братом переоборудует автомобиль DFP, на котором они участвуют в гонках, алюминиевыми поршнями. Успех превзошел все ожидания. Было выиграно несколько гонок, и показаны рекордные скорости на треке.
 Но, начинается Первая мировая война, и Уолтер начинает заниматься проектированием и производством авиационных двигателей. Двигатели получаются отличными и англичане завоевывают господство в воздухе. На склоне своих лет, Уолтер признавался, что наибольшую гордость в жизни испытал, когда ему удалось создать мощные и надежные двигатели для самолетов, которые защищали его Родину.
 По окончании войны Уолтер, наконец-то, получает возможность заняться реализацией своей мечты -  создать мощный, быстрый, надежный, и роскошный автомобиль. Но, первое, что он делает, это создает  отличный 3-х литровый двигатель. Теперь осталось собрать вокруг него автомобиль. В октябре 1919 года создается компания «Bentley Motors».  Автомобиль, достаточно быстро создается, и представляется публике. Это была первая серийная модель «Bentley Motors» - «Bentley 3L». Хотя стоит упомянуть, что все-таки первым, полностью собранным вручную, как и полагается у «Bentley», автомобилем, был прототип EXP 1. Но, поскольку он, в основном использовался для отладки различных систем, первым настоящим серийным автомобилем считается «Bentley 3L». 

Bentley 3L
 
Bentley 3L

«Bentley 3L» публике понравился, а некоторые даже вносили предоплату на приобретение автомобиля. Но, поскольку для производства автомобиля пришлось построить новый завод в Cricklewood, London, то первые автомобили стали выпускаться только в 1921 году. История сохранила имя первого покупателя «Bentley 3L». Это был Noel van Raalte, а событие произошло 21 сентября 1921 года.
 Любой новой автомобильной марке надо завоевать сердца покупателей, доказать надежность и показать скоростные возможности нового автомобиля. И лучше гонок, ничего не придумано. «Bentley 3L» активно участвует в гоночных соревнованиях, побеждая или занимая призовые места. В одной из гонок 3L показывает скорость в 95 миль\ч (152 км\ч). Великолепный результат. Но Уолтер недоволен. Хотя спрос на «Bentley 3L» рос, но все больше проявляется интерес публики к роскошным и изысканным автомобилям.
 Создается «Bentley Speed Six» с 6,5-литровым двигателем. Мощная и быстрая машина. Ее гоночный вариант выигрывает «24 часа Ле Мана», со средней скоростью 118 км\ч.

Bentley Speed Six

Bentley Speed Six

Но, увы, надвигается Великая депрессия, и тучи над «Bentley Motors» сгущаются. Поддерживавший компанию, миллионер Вульф Барнато лишается возможности оказывать помощь компании.  В 1931 году «Bentley Motors» переходит под контроль своего «злейшего врага» «Rolls-Royce Ltd», с которой «Bentley» сражается, как на спортивных трассах, так и при создании роскошных и дорогих автомобилей. «Rolls-Royce» перемещает производство «Bentley» в Дерби. Инженеры обеих компаний создают новые автомобили, но все они выходят под маркой  «Rolls-Royce». А автомобилям от «Bentley» добавляется обозначение Derby.

Bentley Derby
 
Bentley Derby (1933)

В военные годы производство было сосредоточено на создании автомобилей для армии, и продолжение работы на «Rolls-Royce».
 Но, не все было потеряно. Перебравшись в 1946 году в Крю, компания находит здесь большое сообщество высококвалифицированных инженеров и техников, и начинает внедрять в производство новые идеи и инновации, хотя и под тщательным контролем «Rolls-Royce». Основной успех - был создан «Bentley Mark VI».

Bentley Mark VI
 
Bentley Mark VI

Этот автомобиль стал одним из бестселлеров «Bentley». Выпускался в версиях 2-х и 4-х дверного седана, и в виде кабриолета. Шасси было использовано от «Rolls-Royce Silver Wraith», двигатель 6-ти цилиндровый, объемом 4,5 литра, максимальная скорость 160 км\ч.
 Но, к началу 50-х годов назрела необходимость модернизации «Bentley Mark VI». В качестве следующей модели выступил «Bentley R-Type».

Bentley R-Type

Bentley R-Type

Но, как это не обидно осознавать, хотя, с другой стороны, этим надо гордиться, R-Type, этот прекрасный автомобиль, стал всего лишь ступенькой к появлению самой величественной модели «Bentley», которая производится и по сей день, модели «Bentley Continental». Хотя в 50-е годы он назывался 

Bentley Continental

 «Bentley R-Type Continental». Легкий, обтекаемый кузов, созданный компанией «Mulliner», созданный из алюминия, позволял этому автомобиля передвигаться со скоростью 160 км\ч на третьей передаче, а максимальная скорость составляла 205 км\ч. На испытания «Bentley R-Type Continental» был отправлен во Францию. Через некоторое время, французские партнеры сообщили, что «Bentley» создал самый быстрый в мире серийный автомобиль. В те времена, рекорды скорости не всегда регистрировались, поэтому приходится поверить французам на слово. 

Bentley T1

Bentley T1

60-е годы не приносят «Bentley» какого-то успеха. «Bentley» не успевает разработать Т-серию, как тут же «Rolls-Royce» выпускает свой «Silver Shadow». Автомобили, практически, одинаковы - независимая подвеска, дисковые тормоза, кондиционер, кабина выполнена в стиле монокок, для повышения безопасности пассажиров.
 Клуб любителей «Bentley» (BDC), отворачивается от своего любимца. Ведь еще при слиянии компаний, было определено четкое разделение ниш, производимых автомобилей. «Rolls-Royce» - это автомобиль для босса с шофером, где в инструкции для владельца автомобиля написана всего одна фраза – «если с Вашим автомобилем, что-то случилось, то шофер знает, что делать».  «Bentley» - это автомобиль для любителя скоростных и комфортабельных автомобилей, который умеет справиться с этой скоростью и получить от нее удовольствие. Сейчас же «Bentley» ничем не отличался от «Rolls-Royce». Необходимо было вмешательство со стороны, чтобы изменить эту ситуацию.
 70-е годы не меняют ситуации. Создание  «Bentley Т2» и «Bentley Corniche» не приносят желаемого успеха. Возрождение «Bentley», кажется, чудом.
 Светлым пятном становится создание  в 1980 году «Bentley Mulsanne».

Bentley Mulsanne

  
Bentley Mulsanne

Наконец-то это был «Bentley», а не клон «Rolls-Royce». Конечно, «Rolls-Royce» тут же выпустил аналог -  «Silver Spirit», но джин был впущен из бутылки. «Mulsanne» располагал двигателем в 300 л.с. с турбонаддувом, разгонялся до 100 км\ч за 7 сек, при массе в 2,2 тонны, а максимальная скорость составляла 220 км\ч. Обозреватели в один голос твердят, что из заводов в Крю, теперь выезжают автомобили «Bentley», а не «Rolls-Royce».
 90-е годы становятся десятилетием возрождения «Bentley». Начало положило купе «Continental R», которое на  Женевском автосалоне 1991 года брали штурмом.

Bentley Continental R
 
Bentley Continental R
«Continental R» запускается в производство, с двигателем V8 6,75 литра, разгоняющийся до 250 км\ч. А затем появляется «Bentley Azure», который не мог оставить равнодушным никого.  Одно название автомобиля манит к романтическим путешествиям и долгожданным встречам.

Bentley Azure
 
Bentley Azure

«Pininfarina» потрудилась на славу, создав этот кабриолет на все времена.

В 1998 году «Volkswagen Group» приобретает «Bentley», что позволяет компании получить финансовые ресурсы и новейшие технологии для возрождения бренда.
 Скептики, вещавшие о том, что «Volkswagen Group» приобретает «Bentley» лишь для облагораживания своего имени, и не интересуется сутью бренда, были посрамлены, когда были возрождены гоночные модели «Bentley», которые в 2003 году выиграли «24 часа Ле Мана», а королева Англии заказала специальный лимузин «Bentley» для своего столетнего юбилея.   
Затем в Париже представляется «Continental GT», на который уже на выставке, делаются заказы на  3200 автомобилей. Гоночный «Bentley 8» занимает призовые места в Себринге и Ле Мане. Расширяется спектр производимых лимузинов «Bentley Arnage» и «Bentley Continental». Компания живет, и живет полноценной жизнью. 
 Хорошо что история «Bentley» продолжается, и не все ее главы еще написаны.

Bentley Continental SupersportsВ принципе, любая модель «Bentley» может быть названа суперкаром. Мощные двигатели, огромный крутящий момент, высокая скорость, великолепная аэродинамика, все это говорит о том, что любая модель может быть признана суперкаром. Но, даже среди всего этого великолепия, выделяется «Bentley Continental Supersports». Даже модели GT, уступают ему. По признанию самих производителей, это самый мощный, самый быстрый «Bentley» за всю долгую историю марки. В этот автомобиль вложены все передовые технологии автомобилестроения. К тому же, это самый «зеленый» автомобиль в производственной гамме  «Bentley», поскольку он может работать, как на бензине, так и на биотопливе (используется биоэтанол Е85). 

Почитать еще...