Автомобили Dodge

DodgeМарка Dodge, без сомнения, является одной из старейших и уважаемых автомобильных марок Америки. Вот уже почти сто лет эта компания производит автомобили как семейного и коммерческого предназначения, так и бескомпромиссные спорткары. За время своего существования, компания пережила множество изменений и преобразований, но всегда была верна своему девизу - «Grab Life By The Horns»  - «Возьми жизнь за рога».

Как и большинство автомобильных брендов, Dodge начал свою историю не со строительства автомобилей. В 1899 году братья Додж – Гораций и Джон, вместе с напарником, Фредом Эвансом, открыли компанию по производству велосипедов.

Братья Додж
 
Братья Додж

Вероятно, это не удовлетворяло их амбиций, и в начале прошлого столетия братья начинают помогать производить автомобили Генри Форду. Они производят детали для автомобилей Ford. Одновременно, братья строят свой автомобилестроительный завод в пригороде Детройта. 
 17 июля 1914 года регистрационная палата Детройта фиксирует появление новой компании - Dodge Brothers Incorporated, владельцами которой являются Джон и Гораций Додж. Цель у них одна – производить собственные автомобили, а не работать «на подхвате» у других производителей. В этот же год с конвейера завода сходит первый автомобиль Dodge. Это кабриолет, который получил прозвище - Old Betsy.

Dodge Old Betsy

Автомобиль Dodge Old Betsy

Это покажется удивительным, но после того как стало известно о начале производства нового автомобиля, 22 000 автодилеров предложили свои услуги по реализации этого автомобиля. Удача? Наверно. Но и автомобиль был не плох. Двигатель мощностью в 35 л.с, трехступенчатая коробка передач, фары, и даже стартер. Цена автомобиля составляла $795. За год было продано более 45 000 автомобилей. В это же время к Dodge Brothers обращается военное ведомство США с заказом на производство автомобилей для армии. Компания разрабатывает и начинает выпуск грузовиков, фургонов, санитарных автомобилей.

 

Производство уверенно растет и в 1920 году компания производит уже более 140 000 автомобилей в год.

Увы. 1920 год становиться черным для Dodge Brothers Incorporated. Буквально, с разницей в месяц, уходят из жизни оба брата Додж. Управлять компанией берется Фредерик Хэйнес. Он уверенно руководит компанией, и продолжает ее развитие. В 1921 году выпускается первый цельнометаллический автомобиль -  Dodge Tourung Car. В 1922 году Dodge становится первой американской компанией, вышедшей на европейский рынок. На северо-западе Лондона построено сборочное производство грузовых автомобилей. В Европе они продаются под маркой Graham. В 1924 году появляется первая спортивная модель компании – двухместный Dodge Roadster.

Dodge Roadster
 
Dodge Roadster

Видя успешное развитие компании, ее выкупает группа банкиров из Нью-Йорка за $146 000 000. Безусловно, огромная цифра. А 1928 годе Dodge становиться собственностью компании Chrysler.  Многие критиковали Chrysler за эту покупку, говоря, что он ее не переварит. Но, тем не менее, через два года Dodge занимает 4-е место по объему производства автомобилей.
 Компания продолжает успешно развиваться, разрабатывая новые технологии. В 1932 году открывается собственное производство дизельных двигателей. Выпускаются новые легковые автомобили. Кстати, в это время появляется эмблема компании – голова барана. Она украсила капот кабриолетов серии DL. Успешные продажи грузовиков в Европе, вынудило перенести их  производство на завод Chrysler в Англии. К 25-летнему юбилею компании, который отмечался в 1939 году, Dodge провел рестайлинг всего модельного ряда автомобилей.
 В годы Второй мировой войны Dodge занимается производством авиационных двигателей для легендарных бомбардировщиков B-29. Грузовики от Dodge пользуются заслуженным авторитетом на фронте, а созданный компанией пикап  Fargo Powerwagons, производился не только во время войны, но и вплоть до 70-х годов. 
 В 50-е годы появляется новый дизайн автомобилей - Forward Look. Великолепным представителем этого стиля был Dodge Royal Lancer со знаменитыми «акульими» плавниками-стабилизаторами.

Dodge Royal Lancer
 
Dodge Royal Lancer

Автомобили Dodge начинают «сниматься» в кино – фильм «Адские водители», и участвовать в гоночных соревнованиях. Приходят победы в серии NASCAR, в Ле Мане, и Себринге. Dodge становится опасным конкурентом для завсегдатаев гоночных трасс.
 В 1964 году исполняется 50 лет марке Dodge. В этот период выпускаются новые спортивные автомобили, и, в частности, Dodge Charger с двигателем V8.

Dodge Charger
 
Dodge Charger

Наряду с «мустангом» и «корветом», этот автомобиль становится одой из легенд Америки. Видя такой успех малоразмерных автомобилей, Dodge прекращает выпуск полноразмерных автомобилей и начинает выпускать
малогабаритный автомобиль марки Dart.

Dodge Dart
 
Dodge Dart

Это было ошибкой, продажи автомобилей моментально упали, а компанию  лихорадило пару лет, пока все не было приведено в норму.
 В 1970 году была спроектирована  Dodge Polara, ставшая знаковым автомобилем, поскольку стала производиться сразу в нескольких странах.

Dodge Polara

Dodge Polara

И вторым направлением, которое вернуло Dodge былую славу, стало производство стильных пикапов. Они отличаются спортивным стилем и могут перевозить достаточно серьезные грузы. Вероятно, ни в какой другой стране пикапы не пользуются такой популярностью, как в Америке. И большую лепту в это внес Dodge. 1978 году была выпущена одна из лучших моделей пикапа Dodge Lil Red Express. Он стал самым скоростным серийный автомобилем - пикапом.

Dodge Lil Red Express

Dodge Lil Red Express

В конце 70-х – начале 80-х начинается производство хэтчбека Dodge Omni.

Dodge Omni
 
Dodge Omni

Мощные двигатели для этого автомобиля спроектированы Кэроллом Шелби.
Кроме этого, мощные двигатели от Шелби были установлены и на другие модели компании.
 80-е годы характеризуются попытками Dodge создать высокоскоростные модели. И лучшим концепт-каром, в этом плане, был признан Dodge Viper. Показанный в 1989 году на Детройтском авто-шоу, он произвел ошеломляющее впечатление.

Dodge Viper
 
Dodge Viper

Еще одним крупным достижением Dodge, становится создание нового класса автомобилей, которые через некоторое время станут чрезвычайно популярными. Это минивэны. И первый минивэн  - это Dodge Caravan.

Dodge Caravan
 
Dodge Caravan

В 90-х – 2000-х годах развитие компании продолжается. Успешно производится Viper, ставший одним из лучших в своем классе. На автосалонах регулярно представляются новые и модернизированные модели - Dodge Caliber, Dodge Hornet, Dodge Avenger, Dodge Nitro, и ряд других моделей.
 В это время головная компания -  Chrysler, переживает слияние с компанией Daimler-Benz, в 1998 году. Технологии, полученные от немецкого концерна, позволили обновить модельный ряд компании, и позиционировать их как более доступные, но, при этом, более мощные и спортивные. В 2007 году альянс с немецким концерном распался. В 2009 году Chrysler вступает в стратегический альянс с итальянской FIAT Group. Образована новая компания - Chrysler Group LLC. В основе этого союза лежат инновации от Chrysler и высокие технологии от  FIAT. Это должно принести успех, в непростом современном мире, как американской стороне, так и итальянской.
Конечно, не останутся в стороне и бренды, входящие в каждый из концернов.
И будем надеяться, что такая легендарная марка, как Dodge, продолжит успешное существование и продолжит создавать модели, которые станут новыми легендами автомобильного мира.

Dodge ChallengerDodge Challenger первого поколения, появился на излете эры muscle car, но тем не менее, свой след в истории успел оставить. Что такое muscle car? Это бешеный рев мотора, дым из-под колес, и огромная скорость. Это мечта современных стритрейсеров, которую так трудно воплотить в жизнь, поскольку современные автомобили наполовину состоят из электроники, которая оберегает вас и автомобиль от чрезвычайных ситуаций. А, вообще говоря,  термином muscle car, обозначали среднеразмерные автомобили – купе или седаны, - располагающие двигателями большого объема и мощности. 

Dodge Charger Dodge Charger появился на заре эпохи muscle car, в отличии от Dodge Challenger, который создали на закате эры muscle car. Dodge Charger стал ответом компании на появление первого muscle car Pontiac GTO. Поскольку Pontiac прекрасно продавался, то Dodge не хотел оставаться в стороне, и мечтал «откусить» свой кусок пирога от нового увлечения американцев. В 1965 году был представлен концепт-кар, а в 1966 году началось серийное производство Dodge Charger.

Dodge Viper   Как и любой легендарный автомобиль, полюбившийся публике, Dodge Viper пережил несколько реинкарнаций, и после каждого перерождения становился к счастью еще мощнее, еще быстрее, еще красивее и к сожалению еще дороже. Казалось бы, куда еще лучше. Но нет предела совершенству. И это утверждение полностью подходит для Dodge Viper. 
 Когда в 1989 году Dodge Viper впервые был представлен публике на NAISA в Детройте в качестве концепт-кара, этот супербрутальный автомобиль производил неизгладимое впечатление, он обогнал время, он и сегодня смотрится гармонично, хотя формы практически не изменились, но прошло более 20 лет. Публика была в восторге. К нему было страшно просто подойти, а не то, что попробовать его на «зуб». Как дизайнерам Dodge и Chrysler удалось создать такое впечатление, останется загадкой на века.

Почитать еще...